Spacer po rusznikarni

W XV wieku nikt by nie pomyślał, że słynące z młynów Birmingham będzie kiedyś potęgą w produkcji broni. Dzielnicą rusznikarzy stała się legendarna Gun Quarter.

Począwszy od XVII stulecia produkowano tu broń na potrzeby wojska i myśliwych. W szczycie rozkwitu w Birmingham prosperowało 578 zakładów rusznikarskich, zatrudniających tysiące ludzi. Na początku XIX wieku dzielnicę opuszczało 14 000 sztuk broni tygodniowo. A podczas wojen napoleońskich lat 1803–1815 mogło tu zostać wyprodukowanych nawet ponad trzy miliony sztuk broni. W tamtym czasie rusznikarze z Birmingham zaopatrywali armię brytyjską w dwie trzecie armat. W latach 30. XX wieku, kiedy zaczęły powstawać duże fabryki, Gun Quarter zaczęła tracić na znaczeniu.

Po II wojnie światowej, w wyniku wygaśnięcia 100-letnich dzierżaw, część budynków rozebrano, a teren przeznaczono pod budowę obwodnicy Birmingham. Z dawnej świetności dzielnicy pozostało niewiele: kilka zakładów rusznikarskich i kultowy pub, w którym spotykali się rzemieślnicy po skończonej pracy.

Dziś okolica Gun Quarter uznana jest za jedno z najbardziej niebezpiecznych miejsc w Europie, co roku odnotowuje się tam okolo 500 przestępstw z użyciem broni palnej i rekwiruje się setki sztuk nielegalnych egzemplarzy. To miejsce jest solą w oku birminghamskiej policji. Władze miasta chcą zmienić nazwę dzielnicy na Makers’ Quarter. Liczą, że zmienią w ten sposób jej reputację, bo Gun Quarter brzmi groźnie.

Duch dawnego rusznikarstwa jednak nie zaginął. Znalazła się bowiem grupa ludzi, która walczy o zachowanie tradycyjnej nazwy i objęcie dzielnicy specjalną ochroną. W końcu Gun Quarter to kawał historii światowego rusznikarstwa i handlu bronią.

Polski rodowód

Strome schody pną się zawijasem w górę. Klatka schodowa jest tak wąska, że o minięciu się dwóch osób można tylko pomarzyć, torba fotograficzna klinuje się na zakręcie. Zdobywam jeden z najciekawszych rusznikarskich bastionów Birmingham, pracownię Sławomira Szlachcica. Gospodarz otwiera ciężkie, metalowe drzwi. Na niewielkiej powierzchni niezwykłe skarby. Do moich rąk trafiają co chwila ciekawe egzemplarze broni. Niektóre w świetnym stanie, wszystkie legendarnych marek. Mają przejść niewielki remont albo konserwację.

Do warsztatu Sławomira Szlachcica trafia broń z wyższej półki, najczęściej Purdey i Holland & Holland.

Podziel się
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest

Inne ciekawe artykuły

Broń

Jasność w nocy

Na rynku optyki myśliwskiej dokonuje się rewolucja. Lunety z Chin czy z Filipin nie ustępują pod względem jasności tym produkcji renomowanych firm z Europy. Różnica

Kynologia

Na rozstaju dróg

Rozmowa z Markiem Roszkiewiczem, międzynarodowym sędzią kynologicznym prób pracy psów myśliwskich i eksterieru – o przeszłości, teraźniejszości i przyszłości polskiej kynologii łowieckiej. Wiele wskazuje na

Kynologia

Na tropie rogacza

Praktyka łowiecka pokazuje, że odnalezienie kozła może okazać się trudne, jeżeli nawet padnie on w ogniu. Przeszkadza w tym wysoka gęsta roślinność i problem z

Temat miesiąca

Medalowa dekada

Liderami naszego medalowego rankingu za 2017 rok są Szczecin i Olsztyn. To prawdziwa ekstraklasa, która deklasuje konkurencję. W tych regionach wiele lat temu wypracowano wspólnie

Kynologia

Mistrz wielkiego pola

Wśród wytrawnych myśliwych powtarza się, że nie ma lepszego wyżła nad pointera. Lepsze są tylko… dwa pointery okładające pole galopem, a gdy jeden staje i